Έντυπη Έκδοση

Karen Carpenter

Η θλίψη ήταν μόνιμη παρέα της

Η Karen Carpenter και ο αδελφός της Richard ηχογράφησαν τα πρώτα τραγούδια τους το 1965, χρονιά που οι Αμερικανοί στρατιώτες μεταφέρθηκαν κατά χιλιάδες στο Βιετνάμ, για να πάρουν μέρος σε έναν πόλεμο που στοίχισε χιλιάδες ανθρώπινες ζωές στον ήδη ταλαιπωρημένο από τη δεκαετία του '50 λαό της Ασίας, αλλά παράλληλα άφησε τα σημάδια του για πολλές δεκαετίες στον μέχρι τότε φαινομενικά ανίκητο και αλαζόνα λαό της Αμερικής, που πήρε αρκετά μαθήματα, ανεξαρτήτως αν τα αξιοποίησε όπως θα έπρεπε.

Από τα πρώτα τραγούδια που ηχογράφησαν τα δύο αδέλφια ήταν η κλασική σύνθεση του Duke Ellington Caravan, το 1965, με το όνομα Richard Carpenter Trio και τον Richard στο πιάνο, την Karen στα ντραμς και τον Wes Jacobs στο μπάσο. Ο πατέρας τους ήταν φανατικός φίλος της μουσικής των μεγάλων ορχηστρών της περιόδου 1935-45 και οι δίσκοι που είχε στη συλλογή του ήταν τα πρώτα ακούσματα για τα δύο αδέλφια. Το 1966 παίρνουν μέρος σε μουσικό διαγωνισμό στο Hollywood Bowl του Λος Αντζελες και καταφέρνουν να κερδίσουν ανταγωνιζόμενοι τα περίπου 300 συγκροτήματα που συμμετείχαν.

Δύο χρόνια αργότερα και μετά την αποχώρηση του Jacobs, τα αδέλφια αφήνουν τους πειραματισμούς με την τζαζ και με το όνομα Spectrum, που αντικατέστησε αυτό των Summerchimes, που το είχαν χρησιμοποιήσει για λίγους μήνες, ηχογραφούν ακόμα δύο τραγούδια στο σαλόνι του σπιτιού τους, σε στίχους του φίλου τους John Bettis, που αργότερα θα εξελιχθεί σε έναν από τους πιο πετυχημένους στιχουργούς και εκτός από τους Carpenters θα γράψει επιτυχίες για τη Madonna και τον Michael Jackson.

Στα μέσα του 1968 αποφασίζουν να διαλύσουν τους Spectrum και φτιάχνοντας το ντουέτο των Carpenters ηχογραφούν τα πρώτα τους τραγούδια τα οποία στέλνουν στον Herb Alpert, που ήταν ιδιοκτήτης της μεγάλης δισκογραφικής εταιρείας Α & Μ μαζί με τον φίλο του Jerry Moss.

Η Karen, που είχε γεννηθεί στις 2 Μαρτίου του 1950, ήταν ακόμα 18 χρόνων και ξεκινώντας μαζί με τον αδελφό της από το New Haven του Κονέκτικατ, όπου γεννήθηκαν, έμελλε να φέρουν ξανά στην επικαιρότητα τον απαλό ήχο του Easy Listening, που κυριαρχούσε στην Αμερική στη δεκαετία του '50 και πριν από την εισβολή των Beatles και των υπόλοιπων βρετανικών συγκροτημάτων στην Αμερική το 1964.

Η τύχη μάλιστα τα έφερε έτσι, ώστε η πρώτη τους σχετική επιτυχία να είναι, το 1969, η διασκευή τους στο Ticket Το Ride των Beatles.

Το 1970, ο Herb Alpert τούς προτείνει να ηχογραφήσουν ένα παλιό τραγούδι του Burt Bacharach, που ήταν δεύτερη πλευρά σε κάποιον μικρό δίσκο του Richard Chamberlain το 1963.

Αυτό το τραγούδι θα τους χαρίσει την επιτυχία, που συνοδεύτηκε εκτός από την πρώτη θέση στα τραγούδια του αμερικανικού καταλόγου επιτυχιών και με ένα βραβείο Γκράμι ως το καλύτερο νέο συγκρότημα.

Το (They Long Το Be) Close Το You θα οδηγήσει σε μια σειρά από επιτυχίες, όπως τα We've Only Just Begun του Paul Williams, το For All We Know, που ήταν διασκευή τους στο τραγούδι που ακουγόταν στην ταινία Lovers And Other Strangers, ταινία που τους προέτρεψε να παρακολουθήσουν για να χαλαρώσουν ο μάνατζέρ τους Sherwin Bash την παραμονή συναυλία τους στο Τορόντο, όπου θα έπαιζαν πριν από τον Engelbert Humperdinck.

Το τραγούδι ηχογραφήθηκε αμέσως μετά την επιστροφή τους στην Καλιφόρνια και η επιτυχία του βοήθησε μάλλον στο να κερδίσει και το βραβείο Οσκαρ.

Το Superstar του Leon Russell, που ήταν ακόμα μία επιτυχία τους, το ξεχώρισαν όταν είδαν να το ερμηνεύει η Bette Midler στη γνωστή τηλεοπτική εκπομπή The Tonight Show.

Η επιτυχία των Carpenters δεν μπόρεσε όμως να αποτρέψει τη μελαγχολία της Karen, που από τότε είχε προβλήματα ανορεξίας, προβλήματα που μοιραία θα την οδηγήσουν στον θάνατο στις 4 Φεβρουαρίου του 1983, όταν η εξασθενημένη καρδιά της δεν θα μπορέσει να αντέξει τις συνέπειες της ανορεξίας.

Αυτή η μελαγχολία, που ήταν το σήμα κατατεθέν της φωνής της, που αναζητούσε θα έλεγε κανείς έναν χαμένο παράδεισο από το παρελθόν, και σε συνδυασμό με την αισιόδοξη πλευρά που πρόσφερε ο ήλιος της Καλιφόρνιας, ήταν τα στοιχεία που την έκαναν να είναι αγαπημένη τραγουδίστρια, όχι μόνο για τους φίλους της μελωδίας, αλλά και για πολλούς από τους μετέπειτα ροκ σταρς, όπως οι Sonic Youth, που η τραγουδίστριά τους Kim Gordon έχει επηρεασθεί από την Karen, ή ο Billy Gorgan των Smashing Pumpkins, που έχει αποκαλύψει σε προσωπική μας συζήτηση ότι είναι η αγαπημένη του τραγουδίστρια· οι Smashing Pumpkins έχουν ηχογραφήσει μάλιστα σε συναυλία τους το (They Long Το Be) Close Το You.

Στο άλμπουμ If Ι Were Α Carpenter, που κυκλοφόρησε το 1994 με τραγούδια τους διασκευασμένα από καλλιτέχνες του ροκ, συμμετείχαν ονόματα όπως οι American Music Club, Cranberries, Bettie Serveert, Shonen Knife, Sheryl Crow, Sonic Youth, Babes In Toyland, Cracker, Grant Lee Buffalo και αρκετοί ακόμα, που αποδεικνύουν την επίδραση που είχαν οι Carpenters στον χώρο του ροκ στις επόμενες δεκαετίες.

Το περιοδικό Rolling Stone είχε προβάλει τους Carpenters σε εξώφυλλό του το 1974, αναγνωρίζοντας τη συμβολή τους στη διαμόρφωση του ήχου της δεκαετίας του '70, ένας ήχος που μπορεί να μην είχε σχέση με το ροκ, αγκάλιασε όμως όλους τους μουσικόφιλους της εποχής, χάρη στα εξαίσια φωνητικά της Karen και τις χαρακτηριστικές ενορχηστρώσεις του Richard, που βραβεύτηκαν αρκετές φορές.

Τραγούδια που φαινομενικά φαίνονται αθώα, όπως το Rainy Days And Mondays του Paul Williams, έκρυβαν στους στίχους τους την αγωνία των νέων για το αύριο, γι' αυτό και έγιναν εύκολα αποδεκτά και από τους νεαρούς φίλους του ροκ, που συχνά ένιωθαν να είναι τόσο εύθραυστοι, όσο και η φωνή της Karen, που ακόμα και στα πιο χαρούμενα τραγούδια έβγαζε μια φανερή μελαγχολία.

Σε ηλικία 32 ετών, η Karen Carpenter έγινε ακόμα ένα πρόωρο θύμα στον μουσικό χώρο, χωρίς να έχει βοήθεια από κανέναν. Οι γονείς της πίστεψαν ότι η ανορεξία της ήταν απλώς μια ιδιοτροπία της σε σχέση με τα φαγητά και ότι ήθελε να κάνει δίαιτα.

Οι απότομες αυξομειώσεις στο σωματικό της βάρος λόγω των διάφορων θεραπειών που ακολουθούσε, στην προσπάθειά της να απαλλαγεί από την ανορεξία και την εν συνεχεία βουλιμία της, που μέσα σε έναν μήνα την οδηγούσαν στο να χάνει και να ξαναπαίρνει τουλάχιστον 15 κιλά, εξασθένησαν την καρδιά της και την οδήγησαν στον θάνατο.

Το πρόβλημά της δεν είχαν καταφέρει να συνειδητοποιήσουν και αυτοί με τους οποίους είχε κατά καιρούς σχέσεις, που ήταν γνωστά ονόματα, όπως οι ηθοποιοί Steve Martin, Tony Danza, ο μουσικός παραγωγός Mike Curb και ο μουσικοσυνθέτης Tom Bahler, ο οποίος μετά τη διακοπή της σχέσης τους έγραψε γι' αυτήν το She's Out Of My Life, που έγινε επιτυχία με τον Michael Jackson.

Τον Αύγουστο του 1981 παντρεύτηκε με έναν επιχειρηματία σε έναν αποτυχημένο, όπως αποδείχτηκε, γάμο που κράτησε μόλις τρεις μήνες.

Ο θάνατός της οδήγησε πολλές επώνυμες γυναίκες της εποχής να αποκαλύψουν ανάλογα προβλήματα που αντιμετώπιζαν, γεγονός που σταμάτησε πολλά νεαρά κορίτσια που ακολουθούσαν εξαντλητικές δίαιτες, ανάμεσά τους η πριγκίπισσα της Ουαλίας Diana.

Αποστολή με Email Εκτύπωση σελίδας

Διαβάστε επίσης

Στην κατηγορία
Βιβλίο
Με λέξεις-κλειδιά
Μουσική
Άλλα θέματα στην κατηγορία Βιβλίο της έντυπης έκδοσης
Λογοτεχνία
Ενα καπέλο γεμάτο ιστορίες
«Από τη μια Τριλογία στην άλλη...»
Νάματα έμπνευσης
22η έκθεση βιβλίου
Αγαπητέ μου κ. Κοτζιούλα
Μια επιστολή
Η κουκουβάγια-μασκότ
Αφιέρωμα Βιβλίο-Κινηματογράφος
Από την εικόνα στη δημιουργία
Συνέντευξη:Τατσόπουλος-Χαραλαμπίδης
Από τις σελίδες της λογοτεχνίας στη μεγάλη οθόνη του σινεμά
Κριτική βιβλίου
Σκηνοθέτες και σενάρια σε θαυμαστά βιβλία
Στον τόπο του άλλου
Η τρίτη ανάγνωση
Λολίτα
Από τις 4:00 στις 6:00
Η θλίψη ήταν μόνιμη παρέα της
Αφανής Αναγνώστης
Η γλώσσα είναι το αμαρτωλό μας τραγούδι
Παλεύοντας με τα κείμενα
Αφιέρωμα:Λογοτεχνία-Κινηματογράφος
Ταινίες εν ψυχρώ και εν θερμώ, δίπλα μας για πάντα
Ο Λόγος στην 7η Τέχνη
Η δεύτερη ζωή μεγάλων λογοτεχνικών έργων και όσα χάνονται στη μεταφορά
Ταινίες με διάσημους συγγραφείς που πέτυχαν το τέλειο γύρισμα
Βιβλία που έγιναν ταινίες για χειμωνιάτικα ή καλοκαιρινά σινεμά
Βιβλία και κινηματογράφος χωρίς περιττά λόγια
Μοντάροντας το Γυμνό γεύμα με μια Παγίδα
Παιδικά-εφηβικά βιβλία που έγιναν κινηματογραφικές ταινίες
Ο Πίτερ Παν και η ελληνική του καριέρα