Έντυπη Έκδοση

ΠΑΟ: Η ΑΡΜΑΔΑ-ΦΟΒΗΤΡΟ ΤΟΥ ΕΥΡΩΠΑΪΚΟΥ ΜΠΑΣΚΕΤ ΠΑΕΙ ΦΟΥΛ ΓΙΑ ΤΟ ΕΚΤΟ ΤΗΣ ΣΤΕΜΜΑ

Η επιστροφή του αυτοκράτορα

Φωτογραφίες σαν κι αυτή στα αποδυτήρια του ΟΑΚΑ οι θριαμβευτές της κούρσας με τελικό προορισμό το «Παλάου Σαν Τζόρντι» συνήθως τις έβγαζαν για να θυμούνται καθένα από τα πανηγύρια που έστησαν για να γιορτάσουν την κατάκτηση των πέντε ευρωπαϊκών πρωταθλημάτων που δεσπόζουν στη συλλογή τους: το 1996 στο Παρίσι, το 2000 στην Πυλαία, το 2002 στην Μπολόνια, το 2007 στο ίδιο ακριβώς δωμάτιο και το 2009 στο Βερολίνο.

Ο «αρχιστράτηγος» των επιτυχιών, έτοιμος για τον όγδοο τίτλο του. Ο «αρχιστράτηγος» των επιτυχιών, έτοιμος για τον όγδοο τίτλο του. Είτε τα καταφέρουν να επιστρέψουν από τη Βαρκελώνη το βράδυ της 8ης Μαΐου με την κούπα είτε όχι, ο τρόπος που αποκαθήλωσαν την (τέως πλέον) πρωταθλήτρια Μπαρτσελόνα θα τους μείνει αξέχαστος, ως ένας ξεχωριστός τίτλος τιμής και υπερηφάνειας.

Πρώτη φορά τα τελευταία χρόνια, ο Παναθηναϊκός βρέθηκε να παίζει με μειονέκτημα έδρας, κόντρα στην ομάδα που φάνταζε ως το απόλυτο φαβορί, σε μια περίοδο που δεν έμοιαζε και η καλύτερή του.

Ανάμεσα στον δισταγμό που εκπορευόταν από τη διαπίστωση ότι οι απώλειες του Σπανούλη και του Γιασικεβίτσιους δεν είχαν καλυφθεί επαρκώς, από την ανησυχία που είχαν προκαλέσει ασυνήθιστες κατραπακιές μέσα στο ίδιο του το σπίτι από τον Ολυμπιακό, τη Βαλένθια και τη Λιέτουβος, «πεταγόταν» και χτυπούσε το καμπανάκι της αίσθησης, της εμπιστοσύνης αλλά και της ελπίδας που κρατούσε στα χέρια του ο Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς.

Ο «άρχοντας των δαχτυλιδιών», ο αναμφισβήτητος κυρίαρχος του κυπέλλου πρωταθλητριών με 7 κατακτήσεις (με Παρτίζαν, Μπανταλόνα, Ρεάλ και τετράκις με τον Παναθηναϊκό), θαρρείς πως είχε βρει ένα ακόμη μεγαλύτερο κίνητρο. Πως είχε βαλθεί να ανατρέψει τους νόμους, να μας βγάλει όλους τρελούς που μιλούσαμε (και γράφαμε) με βάση τη φωνή της μπασκετικής λογικής για ελλείψεις και παραλείψεις και να μας υπενθυμίσει ότι... «ο νόμος είμαι εγώ».

«Ο καθένας έχει το δικαίωμα της γνώμης του, αλλά δεν με αφορά. Κάποιοι θα μιλάνε γι' αυτά τα ματς με την Μπαρτσελόνα για πολλά χρόνια ακόμη. Ωστόσο εκείνο που ξέρω είναι ότι ο Παναθηναϊκός είναι στο φάιναλ φορ. Αλλά, θα μου πείτε είναι φυσιολογικό να είμαστε εκεί...» απαντάει ο Ζέλικο.

Απομένει κάτι περισσότερο από έναν μήνα μέχρι το ραντεβού της 6ης Μαΐου, ημέρα των 31ων γενεθλίων του Δημήτρη Διαμαντίδη, με την πρωταθλήτρια Ιταλίας, Σιένα. Την ομάδα που ακολουθώντας το παράδειγμα του Παναθηναϊκού (αλλά και της Μακάμπι για να μην το ξεχνάμε) ανέτρεψε τα προγνωστικά και το πλεονέκτημα έδρας του Ολυμπιακού. Μέχρι τότε, ο Ντρου Νίκολας θα είναι περδίκι. Το διάστρεμα που υπέστη στο 7ο λεπτό του τέταρτου αγώνα ήταν για εκείνον μια σοκαριστική εμπειρία:

«Ειλικρινά, δεν σκέφτηκα ούτε τον πόνο, ούτε αν έπαθα κάτι σοβαρό. Την ώρα που με σήκωναν για να με πάνε στον πάγκο σκεφτόμουν πως, αν χάσουμε εξαιτίας αυτού του τραυματισμού, θα με έπιανε τρέλα. Ευτυχώς τα παιδιά φρόντισαν να μου δώσουν χρόνο να συνέλθω. Τους το χρωστάω. Ελπίζω στη Βαρκελώνη να τους το ανταποδώσω» εξομολογήθηκε, ρίχνοντας το βάρος του στο δεξί πόδι ο ααμερικανός «μπόμπερ», που θυμήθηκε την τελευταία άμυνα που έπαιξε στον Σισκάουσκας στον τελικό του 2009.

Η νέα παράμετρος που έχει πλέον να διαχειριστεί ο Παναθηναϊκός είναι ότι άλλαξαν τα... κόζια. Από αουτσάιντερ θα ταξιδέψει στην Καταλονία ως το απόλυτο φαβορί πλέον. Ηδη οι περσινοί φιναλίστ (Μπαρτσελόνα - Ολυμπιακός) είναι εκτός μάχης. Η αντίπαλός του στον ημιτελικό, η Σιένα, δεν έχει κατακτήσει ποτέ το τρόπαιο. Η Μακάμπι (του Σοφοκλή Σχορτσανίτη), με τη Ρεάλ ή τη Βαλένθια, που θα αναμετρηθούν στο άλλο ζευγάρι, προσπαθεί να ξεπεράσει τις αρχικές προσδοκίες της.

«Αυτό που κατάλαβα από την πρώτη στιγμή που έγινα μέλος του Παναθηναϊκού είναι ότι αυτή η ομάδα μπορεί να τους σέβεται όλους, αλλά δεν φοβάται κανέναν. Για μένα είναι τρομερή εμπειρία, με την πρώτη μου χρονιά να λάβω μέρος σε ένα φάιναλ φορ» εξομολογήθηκε ο Κώστας Καϊμακόγλου και πρόσθεσε:

«Αυτό που ξέρω είναι πως όποια ετικέτα κι αν μας κολλήσουν, με τον ίδιο τρόπο θα πάμε να παίξουμε. Αλλωστε ο προπονητής μας έχει πάει σε φάιναλ φορ υπό όλες τις πιθανές συνθήκες: και ως αουτσάιντερ, και ως φαβορί, και ως ισάξιος διεκδικητής. Συνεπώς, ξέρει καλά τον δρόμο και θα μας το δείξει. Αυτό που οφείλουμε να κάνουμε είναι να εξακολουθούμε να τον ακούμε και να μείνουμε υγιείς. Τέτοια μεγάλα τουρνουά κρίνονται σε μια βραδιά, σε ένα παιχνίδι, σε λίγα λεπτά, σε ελάχιστα δευτερόλεπτα. Είμαστε σίγουροι ότι θα είμαστε έτοιμοι να πάρουμε αυτό που μας αξίζει. Ο αποκλεισμός της Μπαρτσελόνα δεν ήταν το τέλος, αλλά η αρχή».

Αποστολή με Email Εκτύπωση σελίδας

Διαβάστε επίσης

Στην κατηγορία
Αθλητισμός
Με λέξεις-κλειδιά
Παναθηναϊκός
Μπάσκετ
Άλλα θέματα στην κατηγορία Αθλητισμός της έντυπης έκδοσης
Μπάσκετ
Η επιστροφή του αυτοκράτορα
Ντόπινγκ
«Η πολιτεία προσευχόταν να μη γίνει... η στραβή»
Σούπερ Λίγκα
Αγωνία για σωτηρία και πλέι οφ