Έντυπη Έκδοση

Διεθνή

Γεύση από Ν. Υόρκη

  • Η... μαγική βάση που κερδίζει χρυσά μετάλλια

    Το όνειρο της Καναδέζας πρωταθλήτριας στο αλπικό σκι, Κέλι Βάντερμπικ, να κατακτήσει ένα μετάλλιο στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες στο Τορίνο του 2006, κατέρρευσε όταν έχασε το βάθρο για τρία μόλις χιλιοστά του δευτερολέπτου.

    Η πλειονότητα των αθλητών που έλαβαν μέρος στους φετινούς χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες στο Βανκούβερ είχαν προπονηθεί επί μία δεκαετία ή και περισσότερο. Ομως η προσπάθειά τους για ένα ολυμπιακό μετάλλιο μπορούσε κάλλιστα να καθοριστεί από ένα κλάσμα του δευτερολέπτου. Και αυτό το κλάσμα μπορεί να κερδηθεί ή να χαθεί από κάτι που οι περισσότεροι θεατές δεν βλέπουν ποτέ: τη βάση των σκι ή του σνόουμπορντ ενός αθλητή.

    Αυτό συμβαίνει διότι εκείνο στο οποίο άνετα αναφερόμαστε ως χιόνι μεταλλάσσεται από μεταβλητές όπως η υγρασία, η θερμοκρασία και η πυκνότητα, οι οποίες ουσιαστικά επηρεάζουν τι θα τρέξει πιο γρήγορα σε δεδομένες συνθήκες. Ο εξοπλισμός μπορεί να κάνει τεράστια διαφορά. Μπορεί να ξοδέψει κανείς 10.000 ώρες στην προπόνηση, αλλά τεχνικοί σε κάποια εργαστήρια να δώσουν τα 3 ή 4 δευτερόλεπτα που θα κάνουν τη διαφορά μεταξύ των καλύτερων αθλητών. Κανείς όμως δεν έψαξε τόσο πολύ το πώς θα κερδίσει αυτό το πλεονέκτημα όσο φέτος οι Καναδοί: με ένα άκρως απόρρητο πρόγραμμα (Top Secret Project) ύψους 8 εκατομμυρίων δολαρίων, είχαν αναθέσει σε καθηγητές και μεταπτυχιακούς φοιτητές από το Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολούμπια (UBC) στο Βανκούβερ να εργάζονται σε συνθήκες πλήρους απασχόλησης για 3,5 ολόκληρα χρόνια.

    Μόλις πριν από τα Χριστούγεννα αποκάλυψαν το μυστικό τους όπλο: μια καινούργια βάση για σκι και σνόουμπορντ, η οποία μειώνει την τριβή κατά 20-25%, ένα τεράστιο περιθώριο, δεδομένου ότι οι αγώνες μπορεί να κερδηθούν στο νήμα. Οι αθλητές σνόουμπορντ το έχουν ήδη χρησιμοποιήσει στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα (World Cup), αλλά κανείς δεν λέει πολλά σχετικά με το ποιο είναι το μυστικό συστατικό το οποίο παρήγαγε το UBC. «Το μαγικό υλικό που βάζουμε στη βάση δεν είναι ακόμη γνωστό», δήλωσε στο Ασοσιέιτεντ Πρες ο Ελληνας καθηγητής Μηχανικής, ειδικός του UBC στα πλαστικά, Σάββας Χατζηκυριάκος. Ο ομογενής καθηγητής πειραματίστηκε με προσθετικά που συνήθως χρησιμοποιούνται ώστε να βοηθήσουν τα πλαστικά να βγουν από τα καλούπια τους. «Η καινούργια βάση αποδίδει καλύτερα σε πιο ζεστές καιρικές συνθήκες, ιδιαίτερα εάν το χιόνι είναι υγρό... όσο πιο υγρό τόσο πιο καλό», είπε ο κ. Χατζηκυριάκος.

    Το καθήκον του καθηγητή Χατζηκυριάκου και των υπόλοιπων ερευνητών είναι να ανακαλύψουν πώς να κάνουν ένα σκι να γλιστράει καλύτερα κάτω από οποιεσδήποτε συνθήκες. Ο Ελληνας καθηγητής είναι μεταξύ των 150 ερευνητών από 17 πανεπιστήμια του Καναδά που αφιερώθηκαν στο να βελτιώσουν τον εξοπλισμό, την τεχνολογία, την πληροφόρηση και την εκπαίδευση των Καναδών αθλητών που έλαβαν μέρος στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς. «Οι τεχνολογίες με τις οποίες δουλεύουμε μπορεί να χρησιμοποιηθούν σε διαφορετικούς επιστημονικούς τομείς, όπως νανο-εξαρτήματα και ιατρικά εμφυτεύματα», ανέφερε ο κ. Χατζηκυριάκος. «Τώρα είμαστε σε μια διαδικασία να δημιουργήσουμε νέες εφαρμογές και να χρησιμοποιήσουμε τις γνώσεις που πήραμε τα τελευταία χρόνια στα βουνά του Βανκούβερ».

Αποστολή με Email Εκτύπωση σελίδας

Διαβάστε επίσης

Στην κατηγορία
Διεθνή
Άλλα θέματα στην κατηγορία Διεθνή της έντυπης έκδοσης
Ιράκ
Το «στίγμα» των Αμερικανών
Τα ψηφοδέλτια βάφτηκαν στο αίμα
Τουρκία
Τουρκία: η αναθεώρηση του Συντάγματος διαμορφώνει κλίμα εκλογών
Τουρκικός τσαμπουκάς στις ΗΠΑ
Πορτογαλία
Στους δρόμους οι δημόσιοι υπάλληλοι της Πορτογαλίας
Βρετανία
Η Βρετανία αναθεωρεί την έκδοση ενταλμάτων για προσωπικότητες
Ισπανία
Κύματα-φονιάδες χτύπησαν κρουαζιερόπλοιο
Λετονία
Λετονία: χάκερ έβγαλε στη φόρα τους μισθούς αξιωματούχων
Περιβάλλον
«Παρενέργειες» από βιοκαύσιμα