Έντυπη Έκδοση

ΤΑΪΛΑΝΔΗ

Βόλτα με ελέφαντα στη ζούγκλα

Θυμάστε προ ετών που ένας ελέφαντας, σε σόου, ξαφνικά τα πήρε στο κρανίο (και τι κρανίο!) και τα έκανε λίμπα;

Είναι από εκείνες τις εμπειρίες που αξίζει να τις διηγείσαι στα εγγόνια σου. Καβαλώντας έναν ελέφαντα, στις ζούγκλες της πιο διάσημης μοναρχίας της Απω Ανατολής... nmsAuthors: Είναι από εκείνες τις εμπειρίες που αξίζει να τις διηγείσαι στα εγγόνια σου. Καβαλώντας έναν ελέφαντα, στις ζούγκλες της πιο διάσημης μοναρχίας της Απω Ανατολής... nmsAuthors: Ε, αυτό είναι η εξαίρεση στον κανόνα, που κανόνας είναι ότι τα παχύδερμα της Ταϊλάνδης είναι καλόβολα, έξυπνα και παιχνιδιάρικα - με την άκρη της προβοσκίδας τους μπορούν να πάρουν απαλά ένα φρούτο από τη παλάμη σας: είναι όλα λιχούδικα.

Η εμπειρία της «ελεφαντοκαβαλαρίας» είναι μοναδική. Ανεβαίνετε, με σκάλα φυσικά, σε ένα ξύλινο καναπεδάκι δεμένο στη ράχη του ελέφαντα. Είστε ψηλά, ψηλότερα από τον οδηγό του ζώου, που κάθεται καβάλα στο σβέρκο του για να τον κατευθύνει μέσα από την οργιώδη βλάστηση. Ξαφνικά, το σάρκινο βουνό ξεκινάει, με τα πελώρια αφτιά του να πλαταγίζουν κι εσείς αφήνεστε στον βαρύ, αλλά ρυθμικό βηματισμό του. Γύρω σας υγρή, ζεστή ζούγκλα, τεράστια τροπικά λουλούδια με βαρύ άρωμα, εξωτικά πουλιά σε όλα τα χρώματα του ουράνιου τόξου και ημιεξημερωμένες μαϊμούδες που ανεβαίνουν αστραπιαία στους κοκοφοίνικες για να κόψουν φρέσκες καρύδες για τους τουρίστες, που από τη ράχη του ελέφαντα έχουν ένα μάλλον αστείο ύφος μαχαραγιά της γειτονιάς - μ' αυτό ακριβώς το ύφος θα απαθανατιστείτε στις φωτογραφίες, Πολύ θα γελάσουν τα εγγόνια σας μ' αυτές...

Και πού πρέπει να πάτε για να βιώσετε όλα αυτά; Στο νησί της Ταϊλάνδης Κο Σαμούι. Παρόλο που είναι αρκετά αναπτυγμένο τουριστικά, ιδιαίτερα στις πασίγνωστες παραλίες του Τσαουένγκ και Λαμάι, με τα ξενοδοχειακά μεγαθήρια, η ενδοχώρα του είναι σχεδόν αλώβητη - οργιώδης βλάστηση, διάσπαρτοι βουδιστικοί ναοί, καταρράκτες, κι όσο για τις παραλίες, όλες τους σαν να έχουν ζωντανέψει από καρτ ποστάλ: οι κοκοφοίνικες να γέρνουν πάνω από χρυσές, ατέλειωτες αμμουδιές. Ωστόσο, μην περιμένετε πως τα σμαραγδένια, εκ πρώτης όψεως, νερά, έχουν τη διαύγεια του Αιγαίου - καμία σχέση, η ζούγκλα πίσω σας κατεβάζει πολλή φυτική ύλη. Το Κο Σαμούι καλό είναι να το ανακαλύψετε μόνοι σας, με νοικιασμένο αυτοκίνητο: προσοχή όμως, στους δρόμους, είναι ψιλοχάλια, αφήστε που οι Ταϊλανδοί οδηγούν από την αριστερή πλευρά του δρόμου. Εκτός βέβαια από το Κο (που σημαίνει νησί) Σαμούι, μπορείτε, εάν έχετε χρόνο, να πεταχτείτε και στα διπλανά, διάσημα νησάκια: το Πουκέτ και τα νησιά Πι Πι.

Οσο για την Μπανγκόκ, την πρωτεύουσα της Ταϊλάνδης, αξίζει ένα ταξίδι από μόνη της. Οταν συνηθίσετε την τρομακτική της ατμόσφαιρα, ζέστη με υγρασία κι ένα νέφος, που μπροστά του το αθηναϊκό είναι φρέσκο αεράκι των Αλπεων, τότε μπορείτε να ξαμοληθείτε ευτυχείς σ' ένα πελώριο (με πληθυσμό λίγο μικρότερο απ' αυτόν όλης της Ελλάδας) θεματικό πάρκο: ουρανοξύστες, κι ακριβώς δίπλα τους παράγκες. Δάση τροπικά κάτω απ' τις εναέριες σιδηροδρομικές γραμμές, τα skytrains. Ατέλειωτα τρίκυκλα ταξί, τα περίφημα τουκ τουκ, στους δρόμους και ατέλειωτες βαρκούλες στον ποταμό, τον Τσάο Πράγια, με Ταϊλανδούς να πουλάνε χαμογελαστοί τα πιο εξωτικά φρούτα που έχετε ονειρευτεί, αλλά και τις πιο αηδιαστικές «λιχουδιές», όπως τηγανητά σκουλήκια και ακρίδες.

Παντού τα πορτρέτα του βασιλιά και της βασίλισσας (τους οποίους εάν προσβάλετε, και σας πιάσουν, την έχετε βαμμένη) και παντού βουδιστικοί ναοί και ιερά, γεμάτα καλόγερους με ξυρισμένο κεφάλι και πορτοκαλί ράσο, που εποπτεύουν άγρυπνα τα αγάλματα του Βούδα, τα οποία είναι καλυμμένα από χρυσάφι - αληθινό, σε μορφή μικρών φύλλων χρυσού, σαν χαρτοπόλεμο, που οι πιστοί αγοράζουν και κολλούν πάνω στο άγαλμα...

Μην ανησυχείτε όμως - τα Χριστούγεννα θα τα γιορτάσετε έτσι κι αλλιώς, μάλλον σε κάποια ξαπλώστρα στην παραλία, πίνοντας φαντεζί κοκτέιλ....

Info

* Tai Tourist Organisation: 006622505500

* Ελληνική Πρεσβεία στην Μπανγκόκ: 006626791462-3


Αποστολή με Email Εκτύπωση σελίδας

Διαβάστε επίσης

Στην κατηγορία
Ταξίδι
Άλλα θέματα στην κατηγορία Ταξίδι της έντυπης έκδοσης
4x4
Τσίτα τα γκάζια, με σεβασμό στη φύση
Snowboard
Χιονοσανίδα στα 2,5 χιλιάδες μέτρα
Περιήγηση στο σπήλαιο
Η ομορφιά δεν είναι μόνο στην επιφάνεια
Ορειβασία
Σαββατοκύριακο στη Γραμμένη Οξιά
Καζάνιασμα
Τσίπουρο ευφραίνει καρδίαν
Canoe Kayak
Χειμερινή κωπηλασία
Σκι
Στις πλαγιές της Ζήρειας & του Μαίναλου
Πεζοπορία
Διασχίζοντας το φαράγγι του Αβακα
Ποδήλατο
Ποδηλατάδα στους λόφους της Λουμπλιάνα
Elephant riding
Βόλτα με ελέφαντα στη ζούγκλα
Σαφάρι για το τέρας του Λοχ Νες
Βαρκάδα στη λίμνη των θρύλων
Πεζοπορία στο Ερμιτάζ
Τέχνη και άθληση: περπατώντας στο μουσείο
Editorial
editorial
Οινικό ταξίδι
Στα κελάρια της Πίνδου