Έντυπη Έκδοση

Τέχνες & Πολιτισμός

Περί Κουζίνας

  • Σοκολατο - φιέστα

    Σήμερα πάμε... σοκολάτα. Και όχι όπου κι όπου... Σε ολόκληρο φεστιβάλ, που γίνεται γι' αυτήν τη σκούρα -και όχι μόνο- καλλονή της γεύσης, που έρχεται από πολύ μακριά και πηγαίνει ακόμα μακρύτερα. Και αλήθεια, είπε κανείς ότι η σοκολάτα είναι μόνο αυτή που είναι και δεν εισχωρεί σε υψηλές γαστρονομικές δημιουργίες; Ετσι ε; Για κοιτάξτε τις συνταγές που προτείνουμε, και τα λέμε...

    «Οι σπόροι του κακάου έχουν έρθει από τον ουρανό. Ο Θεός Κουετσακοάτλ ταξίδεψε στη Γη πάνω στην ακτίνα φωτός του Αυγερινού, φέρνοντας μαζί του το κακαόδεντρο και το πρόσφερε στους ανθρώπους. Τους έδειξε πώς να καβουρδίζουν και ν' αλέθουν τους σπόρους, παρασκευάζοντας μια πάστα διαλυτή στο νερό. Πρόσθεταν καρυκεύματα και παρασκεύαζαν ένα ρόφημα το "τσοκολάτλ" και πίστευαν ότι τους προσέδιδε παγκόσμια σοφία και γνώση...»

    Σύμφωνα με τον αρχαίο μεξικανικό μύθο, η σοκολάτα καταναλωνόταν από τους θεούς και οι σπόροι του κακάου μεταβιβάστηκαν στον άνθρωπο σα μια ευλογία. Πώς στην ελληνική μυθολογία ο Προμηθέας έφερε τη φωτιά; Ε, στους Μάγιας και τους Αζτέκους ο δικός τους θεός τούς έφερε κάτι... γευστικότερο.

    Πρόκειται λοιπόν για μια «μανία» πολύ πιο παλιά απ' όσο φανταζόμαστε. Ποιος το σκέφτεται άλλωστε όταν βάζει στο στόμα του ένα κομμάτι, ότι θα πρέπει να ευχαριστεί τους Μάγιας και τους Αζτέκους γι' αυτή τη θεϊκή απόλαυση. Δεν είναι άλλωστε τυχαίο ότι η επιστημονική ονομασία του κακαόδεντρου είναι «theobroma cacao» (θεόβρωμα κακάο, από το ελληνικό βρώση) που σημαίνει «τροφή των Θεών».

    Η ανακάλυψη της σοκολάτας τοποθετείται χρονικά στο 600 μ.Χ. όταν οι Μάγιας μετανάστευσαν στις βόρειες περιοχές της Νότιας Αμερικής, ιδρύοντας τις πρώτες γνωστες φυτείες κακαόδεντρου στο Γιουκατάν. Υπάρχουν θεωρίες που αναφέρουν ότι οι αρχαίοι αυτοί πολιτισμοί γνώριζαν το κακάο πολύ νωρίτερα. Το σίγουρο είναι ότι το χρησιμοποιούσαν τόσο ως μέσο συναλλαγής όσο και ως μονάδα υπολογισμού. Τον 16ο αιώνα οι εξερευνητές έφεραν στην Ευρώπη το κακάο και, αφού πέρασε το στάδιο της ακριβής πολυτέλειας, εμφανίστηκε το 1800 η πρώτη πλάκα σοκολάτας.

    Από τότε και μέχρι σήμερα η σοκολάτα εξελίχθηκε τόσο πολύ που σίγουρα οι Μάγιας δεν θα αναγνώριζαν τη γεύση της. Μια γεύση τόσο γεμάτη, που προκαλεί μέγιστη απόλαυση σε όλες τις ηλικίες. Ποιος αντιστάθηκε ποτέ στη θέα της λιωμένης σοκολάτας, μιας μους ή μιας σοκολατένιας τούρτας; Και γιατί να αντισταθούμε άλλωστε, αφού τα μεγαλύτερα πανεπιστήμια του κόσμου, όπως το Χάρβαρντ και το Ιμπίριαλ, συνδέουν την κατανάλωση σοκολάτας με τη μακροβιότητα και την ευεξία.

    Αυτή τη μαγική ιστορική διαδρομή, που κατέληξε σε παιδική εμμονή ή ενήλικη επιθυμία, τιμά το ξενοδοχείο Westin Athens, Astir Palace, διοργανώνοντας την πιο γλυκιά γιορτή του χειμώνα. Πρόκειται για το Φεστιβάλ Σοκολάτας (που θα διαρκέσει από τις 8 έως τις 14 Φεβρουαρίου) μια πανδαισία γεύσεων και χρωμάτων, ένα «πανηγύρι» αρωμάτων που γαργαλούν τις αισθήσεις και παρασύρουν τους πάντες.

    Το λόμπι και η σκάλα που οδηγεί στο χώρο του Sofa bar θα είναι διακοσμημένα με δημιουργίες σοκολάτας. Οι σεφ θα δημιουργούν «ζωντανά» σοκολατένιες δημιουργίες και οι επισκέπτες θα δοκιμάζουν. Και όχι μόνο. Οπως μας είπε ο υπεύθυνος δημοσίων σχέσεων του ξενοδοχείου, κ. Λευτέρης Βαρέλης, θα υπάρχει ακόμα και επίδειξη μασάζ από την ομάδα του Arion spa με συστατικά από σοκολάτα, ένα μονίμως στημένο σιντριβάνι σοκολάτας καθώς και καφές με γεύσεις σοκολάτας και ποτά και κοκτέιλ με συστατικά σοκολάτας. Καναπεδάκια με σοκολάτα θα σερβίρονται με τη συνοδεία του ειδικού κρασιού Vintage Rouge Mas Amiel. «Η σοκολάτα είναι μια ιδιαίτερη κατηγορία απόλαυσης. Είναι πάντα το επιπλέον, το περιττό, το ωραίο τέλος στο δείπνο, η παρασπονδία της δίαιτας για την οποία δεν μετανιώνουμε ποτέ. Σκεφτήκαμε όλα τα παραπάνω και σας προσκαλούμε στις πιο γλυκιές παρασπονδίες».

    Για τη μεγάλη αυτή γιορτή της σοκολάτας, που διοργανώνεται για δεύτερη χρονιά σε συνεργασία με τη διάσημη σοκολάτα Valrhona, έχει δημιουργηθεί ένα gourmet μενού γεύσεων με συστατικά από σοκολάτα το οποίο περιλαμβάνει κακαβιά σφηνάκι με αστακό σε πικρή σοκολάτα, πάπια καπνιστή σε σάλτσα λευκής σοκολάτας με κομπότ κουμκουάτ, τόνο ceviche με γκοφρέτα σοκολάτας γάλακτος και chips προσούτο σε βάση πληγουριού με dressing τριπλής σοκολάτας. Επίσης, από τις 10 έως τις 13 Φεβρουαρίου θα πραγματοποιούνται σεμινάρια δημιουργίας σοκολατένιων γλυκών από τον chef Δημήτρη Χρονόπουλο. (πληροφορίες στο 210 8902000 και στην ιστοσελίδα www.astir-palace.com). *

    Ριζότο σοκολάτας

    από τον σεφ του Westin Athens (Αστέρας), Στράτο Καλαθάκη

    Υλικά (για 2 μερίδες):

    **400 γρ. ρύζι αρμπόριο

    **40 γρ. μαύρη σοκολάτα με 75% κακάο

    **40 γρ. σοκολάτα γάλακτος

    **6 φέτες προσούτο

    **½ κρεμμύδι ξερό (μεσαίου μεγέθους)

    **50 γρ. βούτυρο Ολλανδίας

    **1 κύβος λαχανικών ή κρέατος

    **50 ml κρέμα γάλακτος 35%

    **κρασί λευκό

    **αλάτι-πιπέρι

    **σπορέλαιο

    Εκτέλεση

    Ψιλοκόβουμε το κρεμμύδι και τις φέτες του προσούτο. Σπάμε σε μικρά κομμάτια τη σοκολάτα, αν είναι ενιαία. Βράζουμε νερό και διαλύουμε μέσα τον κύβο. Αφήνουμε στην άκρη τον ζωμό. Βάζουμε λίγο σπορέλαιο σε ένα τηγάνι να κάψει και ρίχνουμε το ρύζι μαζί με το κρεμμύδι και το προσούτο να σοταριστούν. Μόλις χρυσίσει το κρεμμύδι σβήνουμε με λευκό κρασί, ανακατεύοντας συνεχώς και χαμηλώνοντας σε μέτρια θερμοκρασία την εστία μας.

    Προσθέτουμε σταδιακά ζωμό, χωρίς να σταματήσουμε την ανάδευση και ρίχνουμε τις σοκολάτες μας. Μόλις ομογενοποιηθεί το μείγμα προσθέτουμε την κρέμα γάλακτος, ανακατεύοντας συνέχεια. Αν κρατάει ακόμα το ρύζι προσθέτουμε λίγο ακόμα ζωμό. Στο τελείωμα -και για να δώσουμε μια λεία υφή και όψη στο ριζότο- προσθέτουμε το βούτυρο Ολλανδίας. Δοκιμάζουμε για αλάτι και προσθέτουμε μαζί με πιπέρι. Η επιθυμητή μορφή είναι λασπωμένο τελικό προϊόν με ελαφρά τραγανή αίσθηση στον κόκκο του ρυζιού.

    Της ...σοκολάτας

    * Το 1897 γίνεται η πρώτη επίσημη καταγραφή κατανάλωσης σοκολάτας. Εκείνο το έτος οι Βρετανοί κατανάλωσαν 18 εκατομμύρια κιλά και η υπόλοιπη Ευρώπη 50 κιλά.

    * Σιρόπι σοκολάτας χρησιμοποιήθηκε για αίμα στην περίφημη σκηνή του φόνου στο ντους στην ταινία «Ψυχώ» του Χίτσκοκ.

    * Περισσότερα από 800.000 λίτρα ψεύτικης σοκολάτας χρησιμοποιήθηκαν για το ποτάμι στην ταινία «Ο Τσάρλι και το εργοστάσιο σοκολάτας», ενώ για τον καταρράκτη απαιτήθηκαν περίπου 150.000 λίτρα.

    * Η σοκολατοβιομηχανία απορροφά το 40% της παγκόσμιας παραγωγής αμυγδάλου κάθε χρόνο.

    * Η σοκολάτα λιώνει στο στόμα γιατί η τήξη της πραγματοποιείται στους 36-37 βαθμούς, δηλαδή τη θερμοκρασία του ανθρώπινου σώματος.

    Τσίλι κον κάρνε με σοκολάτα

    από την Εύη Παπαδοπούλου

    Υλικά

    **2 μέτρια κρεμμύδια

    **1 σκελίδα σκόρδο

    **400 γρ. κόκκινες ντομάτες

    **2-3 καυτερές πιπερίτσες

    **1 κιλό ελιά βοδινού κομμένη σε κύβους

    **3 κουτ. σουπ. ελαιόλαδο

    * από μία πρέζα σκόνη τσίλι, πάπρικα, κύμινο, κανέλα και γαρίφαλο

    **100 γρ. μαύρη σοκολάτα κομμένη σε κομμάτια

    **1 κουτ. σουπ. καλαμποκάλευρο

    Για τη γαρνιτούρα: κόκκινα φασόλια και πολέντα

    Εκτέλεση

    Καθαρίζουμε και ψιλοκόβουμε τα κρεμμύδια και το σκόρδο. Φοράμε γάντια κουζίνας και αφαιρούμε τα σπόρια από τις καυτερές πιπεριές (αν δεν θέλουμε το φαγητό μας να γίνει υπερβολικά καυτερό) και τις ψιλοκόβουμε. Σε βαθιά κατσαρόλα, σοτάρουμε σε δόσεις το βοδινό στο ελαιόλαδο και τέλος το κρεμμύδι και το σκόρδο. Βάζουμε και τις ντομάτες μας ξεφλουδισμένες και κομμένες σε κύβους, και τα μπαχαρικά. Τέλος προσθέτουμε και τη σοκολάτα.

    Αφήνουμε να σιγοβράσει για περίπου μία ώρα, μέχρι να μαλακώσει το κρέας και να ενσωματωθούν τα αρώματα της σοκολάτας και των μπαχαρικών. Λίγο πριν από το τέλος, προσθέτουμε και το καλαμποκάλευρο και ανακατεύουμε μέχρι να δέσει η σάλτσα του φαγητού μας. Σερβίρουμε με κόκκινα φασόλια και πολέντα ή άσπρο ρύζι.

    Τούρτα με μους μαύρης σοκολάτας

    από την Εύη Παπαδοπούλου

    Υλικά

    Για τη βάση:

    **4 ασπράδια

    **½ φλιτζάνι (110 γρ.) ζάχαρη κρυσταλλική

    **150 γρ. φουντούκια, ελαφρώς ψημένα, αλεσμένα σε σκόνη

    **2 κουτ. σουπ. άγλυκη σκόνη κακάου

    Για τη μους:

    **300 γρ. μαύρη σοκολάτα με τουλάχιστον 60-70% περιεκτικότητα σε κακάο

    **4 κρόκοι

    **1/3 φλιτζ. (70 γρ.) ζάχαρη

    ** 50 + 250 ml κρέμα γάλακτος με τουλάχιστον 30% λιπαρά

    Εκτέλεση

    Χτυπάμε τα ασπράδια με την κρυσταλλική ζάχαρη μέχρι να πάρουμε μια σφιχτή μαρέγκα. Ενσωματώνουμε ανακατεύοντας απαλά τη σκόνη κακάου (κοσκινισμένη) και τα τριμμένα φουντούκια. Χωρίζουμε το μίγμα σε δύο στρογγυλές φόρμες διαμέτρου 24 εκατοστών, ντυμένες με αντικολλητικό χαρτί κουζίνας, και ψήνουμε στους 170 βαθμούς για περίπου 10 λεπτά. Αφήνουμε να κρυώσουν τελείως.

    Ετοιμάζουμε τη μους:

    Χτυπάμε στο μίξερ τους κρόκους με τη ζάχαρη αρκετά μέχρι να γίνουν μια παχύρρευστη κρέμα. Λιώνουμε σε μπεν μαρί ή σε φούρνο μικροκυμάτων τη σοκολάτα. Ζεσταίνουμε τα 50 γρ. κρέμα γάλακτος και την προσθέτουμε στο μίγμα των κρόκων μαζί με τη λιωμένη σοκολάτα, ανακατεύοντας με γρήγορες κινήσεις. Το μίγμα μας θα αρχίσει να πήζει. Χτυπάμε την κρέμα γάλακτος σε άγλυκη σαντιγί και την ενσωματώνουμε κουταλιά-κουταλιά στη σοκολάτα.

    Ρίχνουμε τη μισή μους στην πρώτη βάση, σκεπάζουμε με τη δεύτερη, ρίχνουμε την υπόλοιπη μους. Την αφήνουμε στο ψυγείο για τουλάχιστον 2 ώρες.

Αποστολή με Email Εκτύπωση σελίδας

Διαβάστε επίσης

Στην κατηγορία
Τέχνες & Πολιτισμός
Άλλα θέματα στην κατηγορία Τέχνες & Πολιτισμός της έντυπης έκδοσης
Συνέντευξη: Κάτια Ζυγούλη
«Δεν είμαι μοιραία, εξαρτώμαι από τον Σάκη»
Θέατρο
Η αρμονία της διαφορετικότητας
Μουσική
Μουσικό ταξίδι στους δρόμους της Λισαβόνας
Κριτική θεάτρου
Μπέζος, ένας κουρασμένος επιβήτορας
Εκθεση
Βαν Γκογκ: αποκάλυψη τώρα
Συνέντευξη: Χαράλαμπος Μπούρας
Να κατεδαφιστεί το παλιό Μουσείο Ακρόπολης
Χορός
Το Φεστιβάλ Καλαμάτας έχει το παλάτι του
Συνέντευξη: Γιάννης Βογιατζής
«Υποκλίνομαι σε ηθοποιούς που δεν ξέρει ο κόσμος...»