Έντυπη Έκδοση

ΤΗΝ ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ ΡΙΧΝΕΤΑΙ ΜΕ ΤΟΝ ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟ ΣΤΗ ΜΑΧΗ ΤΟΥ ΦΑΪΝΑΛ ΦΟΡ ΤΗΣ ΕΥΡΩΛΙΓΚΑΣ ΓΙΑ ΤΗΝ ΟΓΔΟΗ «ΚΟΥΠΑ» ΤΗΣ ΚΑΡΙΕΡΑΣ ΤΟΥ

Ομπράντοβιτς: Συλλέκτης τίτλων και τροπαίων!

Οταν άναψαν τα φώτα για να ξεκινήσει ο μικρός τελικός στο φάιναλ-φορ της Γάνδης, ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς ήταν 28 ετών και 28 ημερών. Παρατάχθηκε στην αρχική πεντάδα της Παρτίζαν, δίπλα στον Τζόρτζεβιτς, τον Γκρμποβιτς, τον Πάσπαλι και τον Ντίβατς.

Πρωταθλητής Ευρώπης επτά φορές, πάει φουλ για το 8ο δικό του τρόπαιο και 6ο με τον ΠΑΟ Πρωταθλητής Ευρώπης επτά φορές, πάει φουλ για το 8ο δικό του τρόπαιο και 6ο με τον ΠΑΟ «Εσύ θα μαρκάρεις τον Γκάλη» του είπε ο 29χρονος προπονητής του, Ντούσκο Βουγιόσεβιτς. «Αυτόν που μας άλλαξε τα φώτα πέρυσι στο Ευρωμπάσκετ» θα μπορούσε να προσθέσει. Η Παρτίζαν νίκησε, αλλά ο Γκάλης έβαλε 39 πόντους. Ηταν το πρώτο φάιναλ-φορ της καριέρας του Ομπράντοβιτς, το τελευταίο του με φανέλα και σορτσάκι.

Ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς ήταν ένας γκαρντ ειδικευμένος στις επικίνδυνες αποστολές, μέτριος σκόρερ αλλά ικανός αμυντικός και παροιμιωδώς προσηλωμένος στις οδηγίες του προπονητή. Τα πλάνα από το προολυμπιακό τουρνουά της ίδιας χρονιάς, αυτό που εξελίχθηκε σε ρέκβιεμ για την πρωταθλήτρια Ευρώπης, Εθνική Ελλάδας, τον δείχνουν να κρέμεται από τα χείλη του Ντούσαν Ιβκοβιτς σε κάθε τάιμ-άουτ. Στη Σεούλ κέρδισε ασημένιο μετάλλιο, στο Μπουένος Αιρες, όπου έγινε το επόμενο Μουντομπάσκετ, χρυσό. Ηταν Αύγουστος του 1990.

Το επόμενο καλοκαίρι, ο Ομπράντοβιτς έζησε την πιο παράξενη μέρα της καριέρας του. «Σε περιμένω το πρωί για προπόνηση» του είπε ο Ιβκοβιτς. Η εθνική ομάδα της ταραγμένης Γιουγκοσλαβίας ξεκινούσε προετοιμασία για το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα της Ρώμης, αλλά ο 31χρονος γκαρντ δεν εμφανίστηκε ποτέ στο γήπεδο. «Ξέρεις, Ντούντα, μόλις ανέλαβα προπονητής στην Παρτίζαν» εξήγησε στον άνθρωπο που έμελλε να γίνει κουμπάρος και αδελφοποιτός του. «Με φώναξε ο Κιτσάνοβιτς και μου είπε ότι δεν υπάρχει άλλη λύση».

Εν μια νυκτί, ο μονόχνοτος Ζέλικο έβγαλε το σορτσάκι, φόρεσε το κοστούμι, αγόρασε μπλοκάκι και έγινε «μίστερ Ομπράντοβιτς». Πριν καλά καλά εγκατασταθεί στο γραφειάκι του προπονητή στη Χάλα Πιονίρ, το είδε να γεμίζει καπνούς από τις φλόγες του εμφύλιου πολέμου. Η Παρτίζαν του υποχρεώθηκε να ξενιτευτεί σύσσωμη ώστε να συμμετάσχει στο Κύπελλο Πρωταθλητριών. Η πόλη Φουενλαμπράδα, λίγο έξω από τη Μαδρίτη, έγινε «μικρό Βελιγράδι».

Η πρόκρισή της στο φάιναλ-φορ της Κωνσταντινούπολης ήταν πραγματική εποποιία. Ανανεωμένη εκ βάθρων και ντυμένη με τα ρούχα του πρόσφυγα, απέκλεισε με μειονέκτημα την ισχυρότατη Κνορ Μπολόνια και πήγε στην Πόλη σκαρφαλωμένη στις πλάτες του κατατρεγμένου σέρβικου λόμπι, το οποίο κήρυξε πανστρατιά με πολιτικές προεκτάσεις.

Τα μειράκια του μειρακίου «Ζοτς», μια ομάδα με μέση ηλικία τα 22 έτη, «καθάρισαν» τη Φίλιπς του Ρίβα και του Ντάριλ Ντόκινς και άφησαν ξερή στον τελικό την Μπανταλόνα, με τρίποντο-προσευχή του Σάσα Τζόρτζεβιτς στο τελευταίο δευτερόλεπτο! Δύο χρόνια αργότερα, στο Τελ Αβίβ, η ίδια Μπανταλόνα που πόνταρε στον ίδιο Ομπράντοβιτς για να πατήσει τη Γη της Επαγγελίας, εκτέλεσε τον Ολυμπιακό, πάλι με καλάθι της τελευταίας στιγμής, με δράστη έναν μέτριο αμερικανό φόργουορντ ονόματι Κορνέλιους Τόμπσον.

Δύο τελικοί, δύο τρόπαια, δύο θαύματα πάνω στο τεντωμένο σχοινί. «Ελα, μωρέ, είναι κωλόφαρδος ο Ομπράντοβιτς» είπαν οι σοφοί. Και τον βάφτισαν «Γκαστόνε», όπως η τυχερή πάπια των κινούμενων σχεδίων. Δεν άλλαξαν το τροπάριό τους ούτε όταν τον είδαν πρωταθλητή τρίτη φορά, με τα λάβαρα της Ρεάλ αυτή τη φορά, το 1995 στη Σαραγόσα. «Επαιζε στην έδρα του και είχε και τον Σαμπόνις» είπαν τότε οι αμφισβητίες. «Ομάδα με Σαμπόνις δεν χρειάζεται προπονητή».

Ο Ομπράντοβιτς γίνεται έξω φρενών όποτε ακούει αυτή τη θεωρία. Οι τελικοί της Κωνσταντινούπολης και του Τελ Αβίβ είναι τα μικρά του κομψοτεχνήματα, όπως και η πορεία που άνοιξε τον δρόμο ως τη βραδιά της ενθρόνισης. Η Ρεάλ του είχε Σαμπόνις και Αρλάουκας, αλλά ήταν υποχρεωμένη να ποντάρει σε περιφερειακούς τρίτης διαλογής: Αντούνεθ, Λάσα, Γκαρθία-Κολ.

Ο ένας μετά τον άλλον, οι κορυφαίοι προπονητές του ευρωπαϊκού στερεώματος, προπονητές πολύπειροι και οπλισμένοι με πακτωλούς χρημάτων, υποκλίθηκαν στον πρωτόβγαλτο Σέρβο: ο Μάικ ντ' Αντόνι και ο Λόλο Σάινθ στην Κωνσταντινούπολη, ο Αϊτο Ρενέσες και ο Γιάννης Ιωαννίδης στο Τελ Αβίβ, ο Μπόζινταρ Μάλκοβιτς και ξανά ο Ιωαννίδης στη Σαραγόσα. Εχει και η κωλοφαρδία τα όριά της!

Στην ίδια λίστα έμελλε να προστεθούν μετά πολλών επαίνων ο Εργκίν Αταμάν, ο Πίνι Γκέρσον, ο Βαλερί Τιχονένκο, ο Ντέιβιντ Μπλατ, ο Ετορε Μεσίνα, ξανά ο Μάλκοβιτς, ξανά ο Μεσίνα, ο Παναγιώτης Γιαννάκης, τρίτη φορά ο Μεσίνα, ακόμα και ο Ντούσαν Ιβκοβιτς στον μικρό τελικό της Μόσχας.

Προηγήθηκαν όμως οι πρώτες αποτυχίες, αυτές που έδωσαν τροφή στους άπιστους Θωμάδες και δρομολόγησαν τον γάμο του Ομπράντοβιτς με τον Παναθηναϊκό. Προς το τέλος της δεκαετίας του '90, το φωτοστέφανο της τετραετίας 1992-95 είχε θαμπώσει κάπως.

Στραπατσαρισμένος το '96 στο Παρίσι, όπου η Ρεάλ του έμεινε τέταρτη και καταϊδρωμένη, ο Σέρβος είδε και την πλάτη του Ιωαννίδη στον ημιτελικό του '98, στο Παλάου Σαν Τζόρντι της Βαρκελώνης καλή ώρα, ΑΕΚ-Μπένετον 69-66. Ναι, για την ίδια ΑΕΚ που φέτος υποβιβάστηκε μιλάμε. Τότε προκρίθηκε στον τελικό με τυχερό τρίποντο του Μπάνε Πρέλεβιτς λίγο πριν από το τέλος. «Είναι η απάντηση σε όσους με λένε τυχεράκια» ξεσπαθώνει ακόμα και σήμερα ο Ομπράντοβιτς.

Ο... Γκαστόνε άφησε το Τρεβίζο με σουβενίρ το Κύπελλο Σαπόρτα του 1999 και κατέφθασε στην Αθήνα, όπου χρεώθηκε τη βαριά κληρονομιά του πρωταθλητή Ελλάδας Λευτέρη Σούμποτιτς. Του ίδιου Σούμποτιτς που έβαλε 18 πόντους με τα κίτρινα του Αρη απέναντι στην Παρτίζαν του Ομπράντοβιτς στον μικρό τελικό της Γάνδης...

Δεν ήταν καν η πρώτη επιλογή των Γιαννακοπουλαίων. Το πολυθρύλητο φλερτ με τον Γιάννη Ιωαννίδη είχε φτάσει τότε στο κατώφλι της εκκλησίας, αλλά κόλλησε στις οργισμένες αντιδράσεις των φανατικών οπαδών. Πριν δώσει τα χέρια με τον Ομπράντοβιτς, ο Παύλος είχε μιλήσει με τον Ιταλό Κάρλο Ρεκαλκάτι και τον Σέρβο Σβέτισλαβ Πέσιτς.

«Θα δουλέψουμε μέχρι αίματος» υποσχέθηκε ο Ομπράντοβιτς τη μέρα της επίσημης παρουσίασής του από τον Παναθηναϊκό στα ορεινά του Χίλτον. Λίγους μήνες αργότερα, στα αποδυτήρια του γηπέδου της Δάφνης, η αιματοχυσία αποφεύχθηκε την τελευταία στιγμή. Στον θρυλικό καβγά του με τον καπετάνιο της ομάδας Φραγκίσκο Αλβέρτη, ο Σέρβος βγήκε εν τέλει νικητής.

Κινδύνευσε όμως με απόλυση, αφού το τελεσίγραφό του ενόχλησε τη διοίκηση. Ευτυχώς για τον προπονητή και για τον ίδιο τον Παναθηναϊκό, οι καμένοι στον χυλό του Μάλκοβιτς και του Σούμποτιτς Γιαννακόπουλοι φυσούσαν προσεκτικά και το γιαούρτι. Στην αυγή του 21ου αιώνα, τα κλειδιά της ομάδας τα κρατούσε πλέον ο προπονητής.

Τα κατορθώματα της δεκαετίας που ακολούθησε τα έγραψε η ιστορία του Παναθηναϊκού με χρυσά γράμματα. Το 2000, στη Θεσσαλονίκη, ο Ομπράντοβιτς χρησιμοποίησε ως δούρειο ίππο τον Κάτας και κατατρόπωσε τη Μακάμπι με πρωτοπαλίκαρο τον Ντέγιαν Μποντίρογκα. Το 2002, στην Μπολόνια, φιλοτέχνησε το αριστούργημά του, στη γειτονιά του Μικελάντζελο, πειρατής μέσα στο λημέρι του Μεσίνα, του Τζινόμπιλι, του Ριγκοντό και του Γιάριτς, μπροστά σε 10.000 παθιασμένους Ιταλούς. Αυτή τη φορά χρησιμοποίησε ως κρυφό χαρτί τον ξεχασμένο Λάζαρο Παπαδόπουλο.

Το 2007, στην Αθήνα, βάφτισε τον Σισκάουσκας «τεσσάρι» και ξεχαρβάλωσε με αυτό το τρικ την παντοδύναμη ΤΣΣΚΑ, λίγο πριν ο Λιθουανός αποδράσει στη Μόσχα. Το 2009, στο Βερολίνο, κέρδισε δύο αγώνες πάνω στο νήμα (ο... τυχεράκιας) παρουσιάζοντας τον Παναθηναϊκό του πανέτοιμο για την πρόκληση στο πιο δύσκολο και δυνατό φάιναλ-φορ της ιστορίας. Ο χαμένος τελικός της Σουπρολίγκας το 2001 στο Παρίσι και η ήττα από τη σπουδαία Μακάμπι στον ημιτελικό του 2005 στη Μόσχα δεν είναι παρά ασήμαντες παράπλευρες απώλειες στο χτίσιμο μιας θαυμαστής δυναστείας.

Στην αγαπημένη του Βαρκελώνη, ο Ζέλικο Ομπράντοβιτς θα διεκδικήσει το όγδοο Κύπελλο Πρωταθλητριών της καριέρας του. Ο μπασκετμπολίστας που έγινε προπονητής μέσα σε μία νύχτα, χωρίς να χρειαστεί να φοιτήσει σε κάποια σχολή και να πάρει διπλώματα, έγινε στα παρκέ της «Γηραιάς Ηπείρου» άρχοντας των δαχτυλιδιών.

Το καλοκαίρι συμπληρώνονται 20 χρόνια από εκείνη την ιστορικής αξίας συνομιλία του με τον Ντράγκαν Κιτσάνοβιτς. Οπως και τότε, έτσι και τώρα, ο Ντούσαν Ιβκοβιτς θα τον περιμένει στον προθάλαμο.

Αποστολή με Email Εκτύπωση σελίδας

Διαβάστε επίσης

Στην κατηγορία
Αθλητισμός
Με λέξεις-κλειδιά
Μπάσκετ
Άλλα θέματα στην κατηγορία Αθλητισμός της έντυπης έκδοσης
Μπάσκετ
Ομπράντοβιτς: Συλλέκτης τίτλων και τροπαίων!
Κύπελλο Ελλάδας
Διψασμένοι ψάχνουν... κούπα!